domingo, 18 de noviembre de 2007

Estudio de viabilidad de los fotobioreactores

El Dr. Krassen Dimitrov, ha realizado un análisis de viabilidad del uso de bioreactores para el cultivo de algas, usando como comparación base los proyectos de la empresa Greenfuel.

Es interesante indicar sus conclusiones de que una empresa que use bioreactores para este fin no sería viable mientras no pueda vender el biodiesel obtenido a más de 800 $ el barril, o sea unos 5,3 $ el litro de biodiesel.

Por otro lado sus análisis indican que las producciones que estiman los que usan dichos bioreactores sobrepasan los límites de la termodinámica, al estimar producir más energía por metro cuadrado de la posible a causa de las limitaciones de absorción fotosintética de energía por parte de las algas. Según sus datos es prácticamente imposible que una planta absorba más de un 10% de la luz solar incidente, siendo los rendimientos habituales mucho menores.

Podemos leer también una entrevista a este científico aquí.

Según Dimitrov, "despues de millones invertidos, ahora Greenfuel está en el negocio de la acuacultura en invernaderos... Se puede asumir que el fotobioreactor ha muerto."

domingo, 14 de octubre de 2007

Vertigro

Otra empresa que también tiene bastante avanzados sus trabajos sobre cultivo de algas para biocombustible es Vertigro de Global Green Solutions.
Con unas instalaciones en El Paso, Texas, que ya están en funcionamiento según se puede apreciar en el video .
Curiosamente sus sistema también se basa en bolsas de plástico, esta vez casi planas y colgadas de gran altura.
¡Les deseamos mucha suerte!

sábado, 23 de junio de 2007

John Benemann pide el cese de absurdas pretensiones

En http://www.theoildrum.com , John Benemann, Principal Investigator and main author of the U.S. DOE Aquatic Species Program (ASP) Close-Out Report [RR: You can download this page PDF, here] colabora con un artículo pidiendo el CESE DE ABSURDAS PRETENSIONES en cuanto a producciones estimadas de algas para biodiesel por Green Fuel Tecnologies, que por cierto no son excesivas en comparación con lo proclamado por otros como Bio Fuel Sistems.

Releyendo el post con detalle parece que se refieren a unas estimaciones de producción de 45000 galones por acre y año que dieron en un artículo, sin embargo en la web de Green Fuel estos sólo preveen produciones de entre 5000 y 8000 galones de biocombustible por acre y año, como podemos ver y oir en el vídeo de su página de vídeos de presentación.

Estas expectativas son razonables y estos investigadores, en mi modesta opinión, son los que más esperanzas me producen, y veo que se han pasado al cultivo en bolsas de plástico.


Les deseo suerte.

martes, 5 de junio de 2007

Otra empresa: Bioking

Aparte de la empresa española comentada antes, existen otras empresas dedicadas a esta investigación.

algaefuels o Bioking http://www.algaefuels.org/ también está investigando sobre el tema.

Esta gente vende bioreactores e instalaciones completas para producir biofuel.
Adjunto foto de una planta piloto:


Por cierto, los precios que anuncian de los bioreactores son para pensarse si el producto final será entable.

Pero una de las cosas interesante que se puede leer en su página principal es la producción habitual para diversos productos:

Gallons of Oil
p/ Acre / Year

Corn

18

Soybeans

48

Safflower

83

Sunflower

102

Rapeseed

127

Oil Palm

635

Micro Algae

5000-15000


Podemos ver que se produce entre 5000 y 15000 galones de "oil" por acre para algas al año.

Creo que ponernos en esos 5000 galones por acre es lo más sensato. Esto es, si no me equivoco a unos 3,8 litros por galón, unos 19000 litros por acre y año, y para unos 4050 m2 el acre tenemos entonces unos 47000 litros por hectárea y año.

No está mal, al menos comparado con la colza (rapeseed) o cualquier otro producto oleaginoso.

Esperemos que termine siendo rentable económicamente la producción de algas.

S2


ACTUALIZACIÓN, FEBRERO 2008: la web de algaefuels ya no existe y la de Bioking de Holanda tampoco. Sólo queda la de Bioking España, que no se si será solo un residuo. Me temo que la empresa ha desaparecido.

domingo, 3 de junio de 2007

Empresa alicantina producirá energía partir de algas

El periódico el Mundo en su edición electrónica publicó hace pocos días un artículo
http://www.elmundo.es/elmundo/2007/05/28/ciencia/1180344922.html
en el que que entrevistaba a BFS, Biofuel Systems, empresa alicantina que pretende producir biodiesel y biocarbón a partir de algas cultivadas en depósitos de 8 metros de alto y 3 metros cúbicos de volumen, alimentadas con CO2, luz y algunos nutrientes.

También tienen intención de producir electricidad quemando el producto en una central térmica.

En BFS logran que, en cada dos metros cúbicos de agua, se produzcan seis kilos al día de biomasa. Esto es miles de veces más que el cultivo anual de soja, girasol o palma, usando mucho menos territorio y menos agresivamente.

El próximo objetivo de la empresa será la primera planta de producción eléctrica de 30 megavatios antes de un año. Necesitarán de una hectárea para instalar el hogar artificial de las algas en cilindros de ocho metros de altura y 70 centímteros de diámetro. Allí producirán la electricidad de 3.000 viviendas con calderas que muevan generadores y recuperen el CO2. El lugar ya está elegido en Alicante y las licencias solicitadas.



Ojalá sus investigaciones lleguen a buen puerto, pues falta nos hace.

Saludo inicial

Hola a todos.

Aquí iré poniendo artículos sobre este tema tan interesante y con tantas posibilidades de futuro como es la obtención de biodiesel o bioalcohol a partir de algas cultivadas.

La obtención de biofuel a partir de otros productos no tiene tan alto rendimiento por hectárea como el cultivo de algas, pero las algas se enfrentan al problema de un alto coste de producción. Esto de momento es un problema, pero al precio que se está poniendo el petróleo puede que no tardemos en llegar a la situación en que el biofuel sea rentable. Entonces será su momento y puede ser la fuente de combustible líquido por excelencia del futuro.

un saludo a todos